月まで行ったPlantronicsのヘッドセット

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 日本では「Plantronics」(プラントロニクス)というメーカを知っている人は少ないだろう。Plantronicsは、アメリカのヘッドセットやヘッドホン、イヤホンのメーカー。このPlantronicsが誇っているのは、アポロ11号のミッションで使うヘッドセットを作ったこと。アポロ11号の月面着陸は1969年7月21日。もう50年が経過した。これほどの時代を経ると、業態が変わったり、買収されたり、倒産することも十分考えられるが、Plantronicsは今でもヘッドセットを作り続けている。

2012年に購入したPlantronicsのヘッドセットが未だに現役

7年間使っているPlantronicsの「BLACKWIRE 310」
7年間使っているPlantronicsの「BLACKWIRE 310」

スマホよりもパソコンでの音声通話が増えている

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 わたしは、Plantronicsのビジネス向けのハイエンドモデル「BLACKWIRE 310」を使用している。価格は5,060円で、少々、高額だったが、7年間も故障はなく利用。現在は、後継モデルのBLACKWIRE 3200(USB-A)または(USB-C)を購入するのがいいだろう。

Blackwire 3200, 有線UCヘッドセット | Plantronics
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【国内正規品】 PLANTRONICS 業務用ヘッドセット Blackwire C3210 USB-A

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 最近は、SlackやChatWorkなどのビジネスチャットの利用が増えているが、やはり通話も必要だ。相手によりFacebook、Googleハングアウト、Skypeなどの通話サービスを使っている。これらは、スマートフォンではなくパソコンから利用することが多い。それは、通話をしながらURLやメールアドレスのやりとりをする事があるためだ。

 その際、BLACKWIRE 310を使っている。パソコンとUSBにより有線で接続でき、長時間装着しても疲れないからだ。

 当然のことだがBluetoothなどの無線機器は、充電が必要だったり、着信があって出ようと思っても、パソコンとリンクしていなかったりする。そのため、固定したパソコンなら有線のほうが安心できる。

 また、長時間、装着しても疲れないことも重要だ。複数人で同じドキュメントを開き話しながら、同時に作業を行う事があり、このようなことは数時間続けて行う事もある。しかし、BLACKWIRE 310は、まったく苦痛がない。

 なぜ苦痛に感じないのか考えたことがなかったが、改めてBLACKWIRE 310を装着して分かった。耳に圧力がかかっていないからだ。その代わりに、BLACKWIRE 310の絶妙なカーブにより、頭部の2点で支えている。このカーブこそPlantronicsが得意とする所かもしれない。

ヘッドセットなのにファームウェア

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 また、専用のソフトをパソコンにインストールしてBLACKWIRE 310を接続したところ、最新のファームウェアがリリースされていると通知があった。ここで初めて気が付いたが、ファームウェアの書き換えができるということは、BLACKWIRE 310はヘッドセットにもかかわらず、一般的な製品よりも高度な音声処理を行っているということだ。

 具体的には、 BLACKWIRE 310側でエコーキャンセラ、ノイズキャンセラ、音量調整、特定の周波数に強弱を付けるエコライザーの処理を行っている。通話ソフト側でこのような処理を行うのは一般的だが、ハードウェアで行うのは珍しい。

イヤーパッドは汎用品が使える

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 このように耐久性があるBLACKWIRE 310だが、経年劣化で耳当てのスポンジは乾燥してボロボロになってしまう。この場合は、55mmの汎用品と交換したらいいだろう。

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Plantronics「BLACKWIRE 310」
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